Du lịch Campuchia từ biển Shihanouk đến cao nguyên Bokor

Xứ sở chùa tháp Campuchia ngoài đền Angkor, còn nổi tiếng với bãi biển Shihanouk phẳng lì xa tít tắp và cao nguyên Bokor thơ mộng như tiên cảnh.

Thảnh thơi Shihanouk

Trước khi đặt chân xuống Shihanouk, bạn sẽ trải qua nhiều cung đường tuyệt đẹp và nghe kể nhiều  truyền thuyết hấp dẫn của người dân bản xứ.

 
Vẻ thanh bình của bãi biển Shihanouk

Ví như, đỉnh Peak Nil là nơi tượng thánh nữ Ya Mao ôm con chờ chồng đi chiến trận trở về rồi kiệt sức hóa đá. Tương truyền, tượng Ya Mao hiển linh phù hộ người đi đường bình an, hóa giải những tai nạn ở chặng đường phía trước.

Cũng chính vì vậy, hầu như chuyến xe nào ngang qua đây cũng dừng lại để tài xế và hành khách khấn vái rồi múc nước rửa mặt để tiếp tục cuộc hành trình.

 
Lữ khách thành kính ở đền thờ thánh nữ Ya Mao

Thành phố biển Shihanouk dần hiện ra với nhiều bãi biển có bóng thốt nốt cao vút và rừng nhiệt đới nguyên sinh thơ mộng. Không mang vẻ đẹp quá kỳ vĩ của những kiến trúc như Angkor Wat nổi tiếng, Sihanouk lại chinh phục khách du lịch bởi vẻ đẹp thanh bình của biển xanh, cát trắng…

 
Tượng cặp sư tử ở thành phố biển Shihanouk

Bình minh trên Shihanouk hiện ra trước mắt du khách yên bình đến lạ. Những bông hoa dại mọc ven biển, vẻ hoang sơ bờ biển cộng với tiếng chim đâu đó hót trên cao tạo không khí yên bình, xua tan những mệt nhọc, ồn ào của cuộc sống.

Tìm về Shihanouk, bạn có cơ hội tìm về tuổi thơ khi hòa mình vào làn nước mát lạnh và tha hồ chạy nhảy thỏa thích. Bạn có thể đi thuyền ra các đảo nhỏ câu cá, lặn ngắm san hô hay chèo thuyền kayak, hoặc ngồi ngắm hoàng hôn trên biển mỗi khi chiều về…

Đêm đến, khác hẳn vẻ yên bình của ban ngày, Shihanouk hiện ra với những điệu nhảy náo nhiệt trên bãi biển của du khách khắp nơi. Thật tuyệt khi vừa thưởng thức ly bia Angkor, vừa ngắm nhìn biển về đêm.

Đâu đó, những chùm ánh sáng lóe lên rồi vụt tắt tô điểm cho bầu trời đêm Shihanouk thêm phần thi vị. Đó là ánh sáng của những vệt pháo hoa mà du khách mua của các cô bé, cậu bé bán dạo trên bãi biển…


Du khách bắn pháo hoa về đêm trên bãi biển Shihanouk

Cao nguyên Bokor hoang sơ

Chia tay phố biển Shihanouk và lên xe bus khoảng 1,5 giờ đồng hồ, chúng tôi đến cao nguyên Bokor nằm trên địa phận tỉnh Kampot. Cao nguyên Bokor mang tên kỳ lạ như vậy vì có hình dáng giống cái bướu trên lưng bò (tiếng Khmer gọi là bokor).

 
Một tượng thánh nữ trên đường đến với cao nguyên Bokor

Công viên quốc gia ở Bokor được vua Norodom Sihanouk thành lập năm 1993, là điểm du lịch sinh thái, khám phá thiên nhiên hấp dẫn hàng đầu của Campuchia.

Năm 1917, người Pháp xây dựng tại núi Bokor một khu nghỉ dưỡng bao gồm trường học, bưu điện, nhà thờ, khu phức hợp giải trí gồm sòng bạc, khách sạn dành cho giới thượng lưu muốn tránh xa không khí nóng nực của Phnom Penh. Ngày xưa, giới thượng lưu thường chọn nơi đây làm chốn nghỉ dưỡng.

 
Nét cổ kính của những ngôi nhà cổ xuất hiện trên cao nguyên Bokor

Đây cũng được xem là thời kỳ huy hoàng nhất của Bokor và sau đó bị bỏ hoang. Dấu tích hoang sơ hiện nay còn lưu lại rõ nét trong các công trình kiến trúc cổ, trên các bức tường rêu phủ đầy và đổ nát. Cũng chính vì vẻ hoang tàn mà một thời  Bokor được mệnh danh là “thành phố ma” với nhiều câu chuyện liêu trai kỳ bí.

Những điểm tham quan nổi tiếng của Bokor là lâu đài French casino & resort thể hiện vẻ lộng lẫy của kiến trúc cổ điển Pháp, nhà thờ công giáo cũ được người Pháp xây dựng đầu thế kỷ 20, chùa Samprov Pram được xây dựng năm 1924…

 
Nhà thờ công giáo giờ trở thành điểm du lịch hấp dẫn du khách
Nhà thờ công giáo lúc hoàng hôn

Chùa Samprov Pram gắn liền với truyền thuyết về hoàng tử Preah Thong khai sinh vùng đất mới và ông được biết đến như là cha đẻ của nền văn minh Khmer. Bên trong ngôi chùa này có những bức tranh tường tôn giáo tuyệt đẹp với tuổi thọ gần 90 năm.

 
Chùa Samprov Pram với hình tượng 5 hòn đá giống 5 chiếc thuyền
Từ chùa Samprov Pram nhìn xuống khung cảnh đẹp mê hồn

Đứng ở chùa Samprov Pram những lúc trời quang mây tạnh, du khách có thể nhìn thấy đảo Phú Quốc của Việt Nam ẩn hiện xa xa hay là thác nước Popokvil là nơi lý tưởng để bơi lội trong những ngày nắng nóng.

Nếu thảnh thơi, du khách  đi bộ trên con đường mòn khoảng 30 phút đến 2 giờ để hòa mình vào thiên nhiên của núi rừng Bokor…

Hiện nay nhiều dự án đã và đang được xây dựng trên cao nguyên Bokor để phục vụ du lịch chất lượng hơn. Đáng tiếc là Bokor hiện vẫn có rất ít điểm giải trí về đêm, có chăng là casino và vài trò múa hát, biểu diễn xiếc do các khách sạn tự tổ chức.

Một số mốc thời gian quan trọng của Bokor

– Năm 1917: thực dân Pháp cho xây dựng một khu nghỉ dưỡng trên cao tại Bokor, hoàn thành vào năm 1925.

– Giai đoạn chiến tranh thế giới lần thứ 2: Bokor dường như bị bỏ hoang.

– Thời kỳ Khmer Đỏ: Xây dựng một căn cứ địa của quân Pôn Pốt.

– Năm 1993: Bokor trở thành công viên quốc gia.

– Để phục vụ du lịch, một con đường dẫn lên đỉnh Bokor bắt đầu được xây dựng vào tháng 10.2008.